研究表明颶風在陸地的持續時間或比過去更長,造成的破壞更大

撰文:SARAH GIBBENS
 
研究表明颶風在陸地的持續時間或比過去更長,造成的破壞更大
2018年的颶風邁克爾(圖中所示為4級風暴)造成大約251億美元的損失。一項新研究發現,颶風在陸地上停留的時間比過去更長,這是一種氣候變化帶來的影響,可能會對內陸社區造成更大的破壞。
攝影:NOAA
 
  一項新研究表明,颶風在登陸后可能比過去持續更長時間,并對更偏遠的內陸地區造成破壞,這種氣候變化造成的影響之前未曾發現。
 
  這項研究近日發表在《自然》雜志上,對1967年-2018年襲擊北美的颶風進行了分析。研究發現,上世紀60年代,颶風在登陸的第一天就減少了75%的威力。該研究稱,如今,一場颶風襲擊陸地后,通常在第一天內衰減約50%的威力。
 
  2020年是一個破紀錄的颶風季,到目前為止已經出現了29個命名風暴,而距離11月30日颶風季正式結束還有幾周時間。墨西哥灣沿岸遭受了數十億美元的損失,目前是1級風暴的颶風埃塔,在襲擊了佛羅里達群島之后,正向佛羅里達西海岸移動。新研究認為,雖然沿海地區已逐步學會如何應對更強烈的風暴,但未來遠離颶風最初登陸地點的內陸地區,在應付颶風的影響方面可能會遇到更大麻煩。
 
  新研究的作者表示,海洋溫度上升是導致颶風持續時間延長的主要原因。他們補充說,如果人類造成的氣候變暖繼續下去,颶風的巨大破壞力可能會進一步向內陸擴展,并影響那些沒有能力應對破壞性極強的風暴的社區。有些風暴的速度超過每小時160公里,并帶來傾盆大雨。
 
他們是如何發現的?
 
  新研究的作者稱,發現颶風在陸地上的持續時間更長與海洋變暖之間存在關聯是一次意外。
 
研究表明颶風在陸地的持續時間或比過去更長,造成的破壞更大
2018年10月13日,颶風萊斯利在葡萄牙里斯本附近的海岸掀起巨浪。
攝影:PATRICIA DE MELO MOREIRA,AFP、GETTY IMAGES
 
  日本沖繩科學技術大學院大學的流體力學主管Pinaki Chakraborty說:“當時我們通過模擬研究登陸颶風的演變情況,結果卻不斷發現用主流模型無法解釋的特征。”
 
  Chakraborty說,這些模型沒有考慮一個因素:颶風儲存的水分越來越多。
 
  暖空氣比冷空氣含有更多的水分,之前的一些研究已經表明,氣候變化與帶來更多降雨的颶風之間存在明確關聯。如果你把颶風想象成一個引擎,那么颶風下方的溫暖海水就相當于燃料。當海水特別溫暖時,就像加勒比海和墨西哥灣的海水那樣,就能大幅增強颶風的威力。
 
  當颶風在陸地上移動時,突然失去了燃料,于是就開始解體并減弱。不過,新研究的作者認為,如果海水像燃料一樣,那么隨著大氣不斷變暖,颶風攜帶的額外水分,可能就會起到額外電池組的作用。
 
  為了測試在歷史記錄中觀察到的更慢的衰退速度,Chakraborty和研究的共同作者運行了四個模型,模擬颶風在陸地上的移動情況。在每一個模型中,他們都調整了風暴下方的海水溫度。兩位研究者發現,海洋表面溫度越高,風暴攜帶到陸地上的水分就越多,其衰減的時間就越長。
 
  “他們給出了令人信服的理由,說明颶風在陸地上的持續時間延長與海洋溫度升高有關,而這反過來又與氣候變化相關,” 美國國家海洋和大氣管理局的氣候科學家James Kossin說,他沒有參與這項研究。
 
我們需要適應嗎?
 
  新研究沒有以過去50年的某次特定颶風為例來說明颶風的持續時間更長。科學家們普遍認為,不能將一次風暴,甚至是一個颶風季,與人為造成的氣候變化直接關聯起來。
 
  “如果他們的結論合理(看起來確實如此),那么至少在大西洋地區,人們有理由認為,為了補償颶風對內陸偏遠地區造成的額外破壞,我們需要提升保險費率,改進建筑法規,” 邁阿密大學的氣象學者Brian McNoldy說。
 
  除了颶風的物理結構,颶風給更內陸社區帶來更多降雨的證據,可能會影響風暴來臨前被告知撤離的人。
 
  “這是一個重要的現實問題,因為可能會影響有關疏散人員的決定,”麻省理工學院的氣候科學家Kerry Emanuel在一封電子郵件中說。
 
有待證實
 
  科學家們指出,我們需要更多的研究來證實這種新現象的存在,并更好地理解其造成的影響。
 
  “我相信這是一個重要問題,但不認為得出的結論是確定無疑的,我們需要更多的研究來證實或反駁這些發現,”Emanuel說,他認為有很多分析這些數據的方法。
 
  “我很可能傾向于認為研究結果是真實存在的。我認為把數據和簡單的模擬實驗結合起來得出的結論非常令人信服,”普渡大學的大氣科學家、新研究的評審者之一Dan Chavas說。“我認為這種影響是非常真實的,問題是影響究竟有多強。”
 
  Chakraborty說,我們需要進行更多的研究來量化一定的溫度變化會對颶風產生多大的影響,以及增加的水分如何幫助颶風保持完整的詳細物理過程。Chavas說,雖然總的來說北美保存著最完整的颶風歷史數據,但科學家仍需要將新理論應用到其他熱帶氣旋地區。Chakraborty的初步研究表明,新理論可能在太平洋地區也成立。
 
  不過,Chavas說,就目前而言,Chakraborty等人的新研究首次對氣候變化的影響進行了調查,而人們對氣候變化的影響知之甚少。
 
  “當我第一次看到這篇論文時,”他說,“我想,‘哇,我們之前怎么沒有想到這一點?’”
 
(譯者:流浪狗)
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